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¡Cuidado! El maquillaje puede afectar tu salud

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Un compuesto utilizado en los cosméticos podría causar defectos en los recién nacidos y cáncer.

Un compuesto químico muy utilizado en los cosméticos en EEUU, pero prohibido en Europa, podría causar defectos en los recién nacidos y cáncer, según grupos de salud que piden a la industria que deje de utilizar la sustancia.
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Una coalición de organizaciones sanitarias y de medio ambiente urge a las autoridades reguladoras que prohíban a la industria de la belleza la utilización de los compuestos químicos llamados "phthalates", o al menos adviertan de su presencia en el etiquetado.

Este compuesto, que entre otros muchos productos se encuentra en cremas, lociones y lacas de uñas -para que se adhieran con mayor facilidad- podría ocasionar varios tipos de cáncer y defectos de nacimiento.

Europa prohibió por este motivo, el año pasado, la venta de cosméticos que incluyesen el componente, e incluso algunos países europeos fueron más allá y prohibieron la venta de juguetes que incluyesen "phthalates".

Tres fabricantes de cosméticos -Body Shop, Urban Decay Cosmetics y Aveda- se han comprometido a retirar la sustancia de todos sus productos, pero otros dos grandes -Procter & Gamble y Estee Lauder- sólo planean retirarlo de las lacas de uñas.

En California, una propuesta de ley que se refería a estos y otros compuestos químicos presentes en los cosméticos no prosperó, pero los que propusieron la medida señalaron que volverán a intentarlo.

En un informe del año 2001, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA) reconocía que la sustancia afectaba a la salud humana, pero señalaba que era seguro en cantidades pequeñas.

Los problemas que plantean los "phthalates" forman parte de una tendencia reciente entre los grupos sanitarios y de medio ambiente para explorar las conexiones entre los productos químicos y las enfermedades, como el cáncer de pecho.

Un estudio publicado en enero apuntaba, por ejemplo, al desodorante como otro producto peligroso, ya que su uso está vinculado con un mayor riesgo de padecer cáncer de pecho.

El estudio encontró un nivel alto de sustancias químicas conocidas como "paraben" -un componente que podría alterar las hormonas y causar cáncer.

Esta revelación es preocupante ya que, de acuerdo con la FDA, los "paraben" son los preservativos más utilizados en este país.

Uno de los problemas ante los que se encuentran los defensores del consumidor es que la industria de los cosméticos no está sujeta a regulaciones antes de colocar sus productos en el mercado.

Además, hoy por hoy tampoco está obligada a incluir los "phthalates" entre los ingredientes.

Un estudio del año 2000 citado por Women'seNews mostraba una relación entre el uso de la sustancia química y el adelanto de la pubertad en las niñas, mientras que otro de la Universidad de Harvard del año pasado indicaba que la sustancia puede producir un descenso en la cantidad de esperma en los hombres.

Los científicos que realizaron estas investigaciones creen que su utilización altera las funciones hormonales y puede contribuir al incremento de problemas uterinos en las mujeres, cáncer de testículos en los hombres e infertilidad en ambos sexos.

"Tratamos de que las compañías informen sobre todos los componentes que incluyen sus productos", señaló Jeanne Rizzo, directora del Breast Cancer Fund, al diario "Los Angeles Times".

"Necesitamos saber lo que hay en nuestros cuerpos, para comenzar a eliminar las sustancias dañinas", agregó Rizzo.

Por su parte, Barbara Brenner, directora ejecutiva del Breast Cancer Action, con sede en San Francisco (California), cree que el asunto va mucho más allá, y podría suponer una "revolución" para la seguridad de los consumidores.

En marzo, Breast Cancer Action y otras 60 organizaciones pidieron a los principales fabricantes de cosméticos que cumplieran con las regulaciones europeas, que prohíben el empleo de esta sustancia.

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