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Cómo Vivir con un Marcapasos

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La Vida Con un Marcapasos

Cómo vivir con un marcapasos:

Con los avances tecnológicos, los marcapasos implantados actuales duran generalmente entre ocho y diez años (dependiendo del tipo de condición cardíaca) y, en la mayoría de los casos, permiten que el niño lleve una vida normal. Además, con los avances en los sistemas de circuitos de los marcapasos, se ha reducido el riesgo de interferencias provenientes de ciertos aparatos, como por ejemplo los microondas, que en el pasado podían alterar o afectar de alguna forma a los marcapasos. Sin embargo, es necesario tomar ciertas precauciones cuando un niño tiene un marcapasos implantado.

¿Qué precauciones deben tomarse con un marcapasos implantado?

Su hijo debe usar una pulsera o collar de identificación médica para informar a otras personas sobre el marcapasos en caso de emergencia. Cuando tenga edad de tener una billetera, es conveniente que también lleve una tarjeta de identificación en la que conste que tiene un marcapasos.

Anteriormente, las personas con marcapasos corrían el riesgo de que produjeran interferencias con el funcionamiento correcto de sus marcapasos si se acercaban demasiado a muchos elementos de uso diario. Sin embargo, con mejorías en tecnología de los marcapasos, este tipo de interferencia es menos común.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association) y los fabricantes de marcapasos, no se ha demostrado que los siguientes elementos alteren el funcionamiento de los marcapasos actuales:

  • Hornos microondas.
  • Electrodomésticos de cocina como licuadoras, tostadoras y cuchillos eléctricos.
  • Televisores (incluyendo el control remoto), radios AM y FM y estéreos.
  • Transmisores de TV y radio.
  • Radios ham y CB.
  • Mantas eléctricas y almohadillas térmicas.
  • Afeitadoras eléctricas, secadores de cabello, rizadores y demás electrodomésticos para el cuidado personal.
  • Maquinarias de jardinería, como tijeras eléctricas.
  • Dispositivos para la apertura de puertas de garages.
  • Detectores de metal.
  • Computadoras.
  • Fotocopiadoras y máquinas de fax.
  • Herramientas de taller con descarga a tierra apropiada (excepto los generadores de energía o los equipos de soldadura de arco).

Actualmente, los teléfonos celulares no afectan el funcionamiento de los marcapasos. La mayor parte de los marcapasos fabricados en la actualidad posee un filtro que permite utilizar prácticamente todos los teléfonos celulares usados en el mundo, incluyendo las tecnologías analógica y digital. Sin embargo, la Comisión Federal de Comunicaciones (Federal Communications Commission) está concediendo nuevas frecuencias para los teléfonos celulares que pueden hacer que los marcapasos sean menos confiables. Se están llevando a cabo estudios para investigar más el tema.

Asegúrese de que su hijo proceda con cuidado al pasar por detectores de seguridad en aeropuertos y edificios gubernamentales como los tribunales. Actualmente los marcapasos que se están fabricando no deberían verse afectados por estos dispositivos de seguridad, siempre y cuando quienes los usan pasen y se alejen del detector a una velocidad normal. Pregunte al médico de su hijo si es seguro pasar por dichos detectores con su tipo específico de marcapasos. No obstante, el metal en el marcapasos puede activar una alarma de seguridad. Esté preparado para mostrar una tarjeta de identificación del marcapasos o una pulsera de identificación médica para poder pasar por los puestos de control de seguridad.

Las siguientes situaciones pueden ocasionar interferencia con los marcapasos. (Algunas de las actividades mencionadas no son apropiadas hasta que un niño se aproxima a la adultez, pero pueden afectar a los adolescentes mayores.) Hable en detalle sobre ellas con el médico de su hijo:

  • Evite trabajar con imanes o sostenerlos o transportarlos cerca del marcapasos.
  • Evite los aparatos de resonancia magnética nuclear (RMN) u otros campos magnéticos grandes, ya que el desempeño del marcapasos puede resultar afectado. Asimismo no se permiten los objetos de metal cerca de los aparatos de RMN.
  • Absténgase de la diatermia (utilización de calor en fisioterapia para tratar los músculos).
  • Apague los motores grandes, como los de los automóviles o los barcos, si está trabajando en ellos ya que pueden "confundir" temporalmente el ritmo del marcapasos. No utilice sierras de cadena, debido al contacto cercano con los componentes del motor.
  • Evite las maquinarias de alto voltaje o de radar, como los soldadores de arco eléctrico, los cables de alta tensión, las instalaciones de radar, los hornos de fundición, los hornos eléctricos de acero y demás equipos industriales con corriente alta. Evite trabajar en espacios confinados cerca de torres y antenas de transmisión de radio o televisión.
  • Si un dentista o un cirujano tiene que someter a su hijo a un procedimiento quirúrgico, dígale que su hijo lleva un marcapasos, de esta forma no se utilizará la electrocoagulación para controlar las hemorragias (el aparato de electrocoagulación puede cambiar la programación del marcapasos).

Determinados procedimientos médicos pueden afectar ocasionalmente el funcionamiento del marcapasos, pero podrían llevarse a cabo de manera satisfactoria si se realizan algunos ajustes en la configuración del marcapasos. Estos procedimientos incluyen los siguientes:

  • Litotricia extracorpórea por onda de choque (ESWL) - procedimiento que disuelve los cálculos renales.
  • Ablación por radiofrecuencia - procedimiento que utiliza ondas radiales para controlar los ritmos irregulares del corazón.
  • Terapia de estimulación trascutánea eléctrica del nervio (TENS) - dispositivo utilizado para aliviar el dolor agudo o crónico.
  • Tratamientos de radiación terapéutica para el cáncer.

Consulte al médico antes de someter a su hijo a estos procedimientos.

Es posible que su hijo también tenga que tomar antibióticos antes de cualquier procedimiento médico invasivo para evitar infecciones que puedan afectar a su marcapasos.

Consulte siempre al médico si tiene alguna duda sobre el uso de ciertos instrumentos cerca del marcapasos de su hijo.

¿Puede mi hijo participar en actividades diarias normales con un marcapasos?

Los niños con marcapasos pueden vivir normalmente y realizar las mismas actividades que cualquier otra persona de su edad.

Sin embargo, al realizar actividades físicas, deportivas o recreativas, los niños con marcapasos deberán evitar recibir golpes en la zona donde se encuentra el marcapasos. Un golpe en el pecho o el abdomen cerca del marcapasos puede alterar su funcionamiento. Por este motivo, no se recomiendan los deportes de contacto para los niños con marcapasos. Si su hijo recibe un golpe en esa zona, comuníquese con su médico. Consulte al médico de su hijo para conocer las restricciones de actividades.

Siempre consulte al médico si su hijo se siente mal después de realizar alguna actividad, o si tiene alguna pregunta sobre una actividad nueva que desee realizar.

¿Cómo puedo verificar si el marcapasos de mi hijo está funcionando correctamente?

A pesar de que el marcapasos de su hijo está fabricado para durar años, contrólelo regularmente para asegurarse de que esté funcionando correctamente. El método adecuado para comprobar la precisión de su marcapasos incluye:

  • Tomar el pulso de su hijo con frecuencia para estar seguro de que el marcapasos lo mantiene en el ritmo deseado.
  • Realizar consultas telefónicas periódicas para controlar el marcapasos de su hijo. El médico le dará las instrucciones específicas.
  • Acudir al médico de su hijo con frecuencia para las revisiones.
  • Informar al médico inmediatamente si su hijo tiene síntomas inusuales o si nota síntomas parecidos a los que tenía antes de que le insertaran el marcapasos.

Siempre consulte al médico de su hijo si necesita más información.

¿Qué es el pulso?

El ritmo del pulso es la medida de la frecuencia cardíaca, es decir, el número de veces que el corazón late por minuto. A medida que el corazón impulsa la sangre a través de las arterias, las arterias se expanden y se contraen con el flujo sanguíneo, y esto puede percibirse en diversos puntos del cuerpo como un pulso. Al tomar el pulso no sólo se mide la frecuencia cardíaca, sino que también puede indicar:

  • El ritmo del corazón (un ritmo anormal podría indicar un trastorno cardíaco).
  • La fuerza del pulso (un pulso débil puede indicar un latido cardíaco rápido en el que algunos latidos son demasiado débiles y no se perciben, insuficiencia cardíaca o un volumen bajo de sangre en el sistema circulatorio).

Muchos marcapasos proporcionan pulsos variables, dependiendo del nivel de actividad del niño y otros factores. La frecuencia del pulso puede fluctuar y aumentar con el ejercicio, las enfermedades, las lesiones y las emociones. Las niñas a partir de los 12 años y las mujeres en general suelen tener la frecuencia cardíaca más rápida que los niños y los hombres. Los deportistas, como los corredores, que practican mucho ejercicio cardiovascular, pueden tener frecuencias cardíacas bajas sin presentar problemas de ningún tipo.

Cómo tomarle el pulso a su hijo:

A medida que el corazón impulsa la sangre a través de las arterias, notará los latidos presionando con firmeza en las arterias, que están ubicadas cerca de la superficie de la piel en ciertos lugares del cuerpo. El pulso se puede encontrar en el lateral del cuello, en la parte interior del codo o en la muñeca. Cuando tome el pulso:

  • Utilizando las yemas de los dedos índice y medio, presione suavemente pero con firmeza sobre las arterias hasta que sienta el pulso.
  • Comience a contar las pulsaciones cuando el segundero del reloj marque las 12.
  • Cuente el pulso durante 60 segundos (o durante 15 segundos y después multiplíquelo por cuatro para calcular los latidos por minuto).
  • Al contar, no mire el reloj continuamente, más bien concéntrese en las pulsaciones. Si tiene problemas con este método, intente con un cronómetro digital de cocina y configúrelo para un minuto. Deje de contar cuando suene la alarma.
  • Si no está seguro de los resultados, pídale a otra persona que cuente por usted.

Si tiene dificultad en hallar el pulso de su hijo, consulte al médico para obtener indicaciones adicionales.

Dibujo que demuestra la forma de tomar el pulso
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Terra/Dr.Tango

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