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Lesiones en la Cabeza

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Las Lesiones en la Cabeza

¿Qué es una lesión en la cabeza?

Las lesiones en la cabeza son una de las causas más frecuentes de invalidez y muerte en los niños. La herida puede consistir en un leve golpe, un moretón (contusión) o un pequeño corte en la cabeza, o puede ser de tipo moderado o grave debido a una conmoción, un corte profundo o una herida abierta, una fractura del hueso o huesos del cráneo o una hemorragia interna y daño encefálico. Según los cálculos de los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) las lesiones cerebrales por traumatismos son la causa de 3.000 muertes, 29.000 hospitalizaciones y 400.000 visitas a la sala de emergencias en los niños de hasta 14 años.

"Lesión en la cabeza" es una expresión muy amplia que se utiliza para describir toda una serie de lesiones que se producen en el cuero cabelludo, el cráneo, el encéfalo, los tejidos subyacentes y los vasos sanguíneos de la cabeza del niño. Este tipo de heridas también pueden recibir otros nombres como por ejemplo, lesión encefálica o traumatismo encefálico (su sigla en inglés es TBI), según la gravedad del daño que se produce en la cabeza.

¿Qué es una conmoción?

Una conmoción es una lesión en la cabeza que puede provocar una pérdida instantánea del conocimiento o del estado de alerta, desde unos cuantos minutos hasta varias horas después de producido el traumatismo.

¿Qué es una contusión?

Una contusión es un hematoma en el encéfalo que provoca un sangrado e hinchazón en el interior del encéfalo en el área de la cabeza donde se produce el golpe.

¿Qué es una fractura de cráneo?

Una fractura de cráneo es la ruptura del hueso del cráneo. Existen cuatro tipos principales de fracturas, entre las que se incluyen las siguientes:

  • fracturas de cráneo lineales
    Este tipo de fractura representa casi el 70 por ciento de los casos. En una fractura lineal el hueso está roto, pero no se mueve de su lugar. Por lo general, los niños que sufren este tipo de lesión se mantienen en el hospital en observación durante un breve período de tiempo y pueden, al cabo de unos días, reanudar sus actividades normales. Normalmente, no es necesario ningún tipo de intervención para reparar el daño.
  • fracturas de cráneo con hundimiento
    Este tipo de fractura puede producirse con o sin un corte en el cuero cabelludo. En este tipo de lesión, una parte del cráneo se encuentra hundida debido al traumatismo y, normalmente, es necesario recurrir a una intervención quirúrgica para ayudar a corregir la deformidad.
  • fracturas diastáticas de cráneo
    Son fracturas que se producen a lo largo de las líneas de sutura (áreas entre los huesos de la cabeza que se unen con el crecimiento del niño) del cráneo. En este tipo de lesión, que suele verse en los recién nacidos y en bebés más grandes, se produce una separación de las líneas de sutura.
  • fracturas basilares del cráneo
    Es el tipo más grave de lesión, ya que compromete el hueso que forma la base del cráneo. Los niños que sufren este tipo de fractura presentan con frecuencia moretones alrededor de los ojos y un moretón detrás de la oreja. Es posible, además, que se observe un tipo de secreción por la nariz o por las orejas de un líquido claro debido a un desgarro en parte de la cubierta encefálica. Los niños que sufren una de estas fracturas requieren hospitalización y una monitorización estricta.

¿Cuáles son las causas de una lesión en la cabeza?

En los niños existen muchas causas de lesiones en la cabeza. Las heridas más comunes son las que se producen en caídas, en accidentes de tránsito (ya sea al ser atropellado o al viajar como pasajero en un automóvil) o debido a malos tratos.

En la población adolescente, existe un riesgo elevado de sufrir lesiones en la cabeza, las cuales se producen con una frecuencia dos veces mayor en los varones que en las mujeres. Los estudios demuestran que este tipo de lesión es más común durante los meses de primavera y de verano, cuando los niños suelen participar muy activamente en actividades al aire libre como por ejemplo, montar en bicicleta o andar en patines o patinetas. Más específicamente, la mayor cantidad de lesiones se produce entre las últimas horas de la tarde y las primeras de la noche, y durante los fines de semana.

¿Cuáles son las causas de un hematoma y daño interno encefálico?

Cuando la cabeza recibe un golpe directo, al sacudir violentamente a un niño (como se ve en muchos casos de maltrato infantil) o en las lesiones del tipo latigazo (frecuentes es los accidentes automovilísticos), se producen hematomas encefálicos y daño de los tejidos internos y los vasos sanguíneos que se deben a lo que se llama un mecanismo de golpe y contragolpe. Un hematoma relacionado de forma directa con el traumatismo, en el lugar del impacto, recibe el nombre de lesión por golpe. Al desplazarse hacia atrás, el encéfalo puede impactar contra el cráneo en el lado opuesto y provocar un hematoma llamado lesión por contragolpe. La sacudida del encéfalo contra los lados del cráneo puede ocasionar una ruptura o desgarro del revestimiento interno, los tejidos y los vasos sanguíneos, lo que deriva en una hemorragia interna, hematomas o hinchazón del encéfalo.

¿Cuáles son los síntomas de una lesión en la cabeza?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una lesión en la cabeza. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. El niño puede presentar distintos grados de síntomas en función de la gravedad de la lesión. Entre los síntomas de una lesión leve se pueden incluir los siguientes:

  • lesión leve en la cabeza:
    • chichón e hinchazón debido a un golpe o un moretón
    • corte pequeño y superficial (poco profundo) en el cuero cabelludo
    • dolor de cabeza
  • lesión moderada o grave en la cabeza (requiere atención médica inmediata):
    • confusión
    • pérdida del conocimiento
    • visión borrosa
    • dolor de cabeza intenso
    • vómitos
    • pérdida de la memoria a corto plazo, como por ejemplo, dificultad para recordar lo que ocurrió justo antes y durante el traumatismo
    • habilidad del habla afectada (arrastrar las palabras)
    • dificultad para caminar
    • mareo
    • debilidad en un lado o en un área del cuerpo
    • sudoración
    • palidez
    • convulsiones
    • cambios en la conducta, incluso irritabilidad
    • sangre o un líquido claro que sale por los oídos o la nariz
    • aspecto agrandado de una de las pupilas (área oscura en el centro del ojo)
    • corte o laceración profundos en el cuero cabelludo
    • herida abierta en la cabeza
    • cuerpo extraño que penetra la cabeza

Los síntomas de una lesión en la cabeza pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las lesiones en la cabeza?

Es posible que no se comprenda la magnitud del problema inmediatamente después de la lesión, pero puede ponerse de manifiesto al realizar una evaluación médica completa y pruebas de diagnóstico. El diagnóstico de este tipo de lesión se lleva a cabo mediante un examen físico y las pruebas antes mencionadas. Durante el examen, el médico obtiene los antecedentes médicos completos del niño y de la familia y pregunta cómo se produjo la lesión. Los traumatismos en la cabeza pueden ocasionar problemas neurológicos y quizá requieran consultas de control médico posteriores.

Los exámenes de diagnóstico pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • radiografía - examen de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos, los huesos y los órganos internos en una placa radiográfica.
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • tomografía computarizada (También llamada TC o TAC.) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.
  • electroencefalograma (EEG) - procedimiento que registra la actividad eléctrica continua del encéfalo mediante electrodos adheridos al cuero cabelludo.

Tratamiento para una lesión en la cabeza

El tratamiento específico para las lesiones en la cabeza será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la lesión
  • el tipo de lesión
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución de la lesión
  • su opinión o preferencia

Según la gravedad de la lesión, los tratamientos pueden incluir:

  • hielo
  • descanso
  • ungüento antibiótico tópico y vendaje adhesivo
  • observación
  • atención médica inmediata
  • puntos de sutura
  • hospitalización para observación
  • exámenes de diagnóstico
  • cirugía

El tratamiento es individualizado y depende de la gravedad del trastorno, así como de la presencia de otras lesiones. Si su hijo sufre una lesión en la cabeza, es posible que deba someterse a una monitorización de la presión intracraneana (la presión en el interior del cráneo). Este tipo de lesiones pueden hacer que el encéfalo se hinche y, al estar cubierto por el cráneo, cuenta con un espacio muy reducido para hacerlo. Como consecuencia, se produce un aumento de la presión en el interior del cráneo, que puede ocasionar daño encefálico.

¿Cómo se monitoriza la presión intracraneana?

Existen dos métodos para monitorizar la presión intracraneana. Uno de ellos consiste en introducir un pequeño tubo hueco (catéter) en el espacio lleno de líquido que existe en el encéfalo (ventrículo), mientras que el otro implica colocar un pequeño dispositivo hueco (válvula) a través del cráneo en el espacio que existe entre éste y el encéfalo. En ambos casos el dispositivo lo inserta un médico, ya sea en la unidad de cuidados intensivos (UCI) o en el quirófano, y se conecta luego a un monitor que proporciona una lectura continua de la presión en el interior del cráneo. De esta forma, si la presión aumenta, su hijo puede recibir tratamiento inmediatamente. También, mientras tiene puesto el dispositivo, se le pueden administrar medicamentos para evitarle molestias. Una vez que disminuye la hinchazón del encéfalo y existen pocas posibilidades de que se vuelva a inflamar, se retira el dispositivo.

Consideraciones a largo plazo para un niño con una lesión en la cabeza:

La clave para evitar que se produzcan este tipo de lesiones es procurar condiciones seguras para las actividades recreativas del niño. Utilizar los cinturones de seguridad en los automóviles y cascos (cuando se usan correctamente) durante actividades como por ejemplo, el ciclismo o el patinaje (patineta o en línea) ofrece una protección contra las lesiones graves en la cabeza.

Las personas que sufren una lesión encefálica grave pueden perder parte de la función muscular, del habla, la visión, el oído o el gusto, según el área del encéfalo dañada. Es posible también que experimenten cambios en la conducta o de personalidad que podrían ser transitorios o duraderos. Es importante saber que estos pacientes requieren control médico y rehabilitación (fisioterapia, terapia ocupacional o del habla) durante toda su vida.

El grado de recuperación depende del tipo de lesión y de otros problemas médicos que pudieran existir. Por lo tanto, es fundamental concentrarse en maximizar las capacidades del niño en casa y en la comunidad. El refuerzo positivo lo animará a fortalecer su autoestima y fomentará su independencia.

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Terra/Dr.Tango

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